Loki

Loki, dans la mythologie nordique, était décrit comme le dieu le plus cruel et le plus maléfique d'Asgard, le royaume des dieux Ases.

Sa figure était la personnification de beaucoup de choses différentes, y compris la ruse, la tromperie, la trahison, la jalousie, la malice, le chaos et même le feu.

Il est possible que son association avec le feu soit due au fait que cet élément a en soi une double nature : il est capable à la fois de donner de la lumière et de la chaleur. Et de détruire tout ce qui lui arrive lorsque, n'étant plus sous contrôle, il se transforme en feu. Le feu qui a duré toute la nuit dans les maisons des peuples scandinaves a souvent provoqué de violents incendies à l'intérieur des maisons entièrement en bois. Ce qui peut être considéré comme une sorte de "trahison" de la part du même élément qui s'était révélé utile et agréable au départ (pour le chauffage).

illustration Loki

 

Loki, étant le dieu de la tromperie, possédait précisément cette double nature : d'abord bienveillant et amical, il pouvait trahir cruellement ceux qui lui faisaient confiance. Il était donc une figure très ambiguë, dépourvue de toute moralité, et donc à la limite du bien et du mal. On dit qu'il a été l'inventeur de tous les pièges et de toutes les astuces utilisées par les hommes pour vivre et se nourrir.

Sa plus célèbre invention est en fait le filet de pêche, source de tromperie pour les poissons mais très utile pour la survie des êtres humains. Tout cela révèle non seulement la nature méchante et ambiguë de Loki, mais aussi sa grande intelligence et sa capacité à se montrer utile aux dieux et aux mortels. Dans les écrits de la mythologie Scandinave ("Edda" poétique et en prose, cette dernière écrite par Snorri Sturluson), on trouve plusieurs épisodes sur la façon dont les dieux d'Asgard sont contraints de recourir aux services de Loki pour réussir dans de nombreuses entreprises. Ou dans lesquels Loki lui-même, comme repenti de ses méfaits, décide de remédier au mal infligé.

Néanmoins, il est toujours resté un dieu malicieux, qui aimait faire des farces et mettre en colère d'autres divinités. On ne sait cependant pas si cela était dû à un désir de s'amuser ou à une haine de l'ordre cosmique créé par les Ases (les dieux Nordiques). En tant que dieu du chaos et du désordre, il est plus probable que ce soit cette dernière hypothèse, bien que le folklore populaire considère Loki comme une divinité plus bienveillante que celle présentée dans la littérature. C'est-à-dire pas complètement mauvaise, mais plutôt enjouée. Et, à sa manière, généreuse envers l'humanité.

Loki le rusé

Loki le rusé

En tant que dieu du feu, il était souvent accompagné de Thor, le dieu de la foudre. Mais en tant que dieu de la ruse, il était également accompagné d'Odin, le dieu de la guerre et de l'intelligence (on dit qu'il a fait un "pacte de sang" avec Odin, signe du lien profond entre l'intelligence et la ruse). 

Selon certains, Loki était même le fils d'Odin lui-même, puisqu'il était doté de la même immense connaissance. Cependant, la plupart des écrits et des Edda (poèmes islandais du XIIIe siècle écrits en prose et en poésie, qui racontent l'histoire des dieux du Nord) indiquent que Loki est le fils du géant Fàrbauti et de la déesse Laufey ("île des feuilles") aussi appelée Nàl ("aiguilles de pin").

Il n'est pas surprenant que Loki soit le fils d'un géant plutôt que d'Odin, puisque les géants, dans la mythologie nordique, représentaient le chaos, c'est l'un des aspects de Loki lui-même. Pour cette raison, ces créatures ont souvent été combattues par les Ases (surtout Thor) afin de rétablir l'ordre et la paix.

Mais il est également intéressant de noter que la mère de Loki est Laufey, qui représentait les feuilles (de l'anglais "leaf") ou les aiguilles de pin : Fàrbauti était en effet l'une des personnifications de la foudre. Et il est donc logique que le dieu du feu ait été généré par l'union entre la foudre et les feuilles.

Née de la combustion des feuilles, on pense que cette divinité a pris son nom du mot "feu" : dans l'ancienne langue nordique, le feu était en effet appelé "logi", changé plus tard en "loki". Selon d'autres, cependant, le nom "Loki" pourrait être la mauvaise prononciation du "Locke" nordique, c'est-à-dire "araignée", pour faire allusion à l'invention du filet de pêche, qui rappelle précisément la toile de cet arachnide.

Loki, en fait, avait la capacité de se transformer en tous les êtres qu'il voulait, y compris les animaux. Il s'est souvent transformé en insectes et en araignées, mais il avait aussi la singulière capacité de se transformer en êtres féminins, un aspect qui soulignait sa grande ambiguïté et son absence de limites.

Loki au cinéma

Selon d'autres versions, "Loki" pourrait être l'autre nom de "Ludor", l'un des trois dieux (avec Odin et Hoenir) indiqués dans l'Edda comme les créateurs de l'humanité, et plus précisément le porteur du feu et de la chaleur sur Terre.

Loki a été représenté de différentes manières selon les peuples et les périodes historiques : pour certains, il était habillé en bouffon, soulignant le caractère burlesque et plaisant de la divinité. Pour d'autres, c'était un homme aux cheveux et à la barbe noirs, à la peau sombre, comme brûlée par le feu. Pour d'autres encore, il avait la peau noire et une paire de cornes de chèvre. De cette dernière représentation découle peut-être la figure de Krampus, un personnage du folklore autrichien avec l'apparition d'une chèvre, qui serait le serviteur de Saint Nicolas (ou Père Noël). Ou bien on pourrait en déduire celui de Satan, le seigneur de l'enfer chrétien aux cornes de chèvre et aux flammes comme Loki.

Selon certains, Loki possédait plutôt un aspect indistinct entre l'homme et la femme. Et, on disait même qu'il avait la capacité de générer ses enfants à la fois comme homme et comme femme, soulignant encore plus le chaos qui accompagnait toujours sa figure.

L'une des filles les plus célèbres de Loki, née par la géante Angrboda mais mise au monde par Loki lui-même, était Hel, la déesse de la mort ou des enfers, gardienne du puits de l'enfer dans lequel Odin l'avait jetée pour que sa présence ne nuise pas aux dieux (là encore, il y a une analogie avec Satan, qui fut jeté dans le puits de l'enfer par Saint Michel l'Archange).

La naissance de Hel aurait donné naissance à toutes les maladies qui affligent l'humanité, mais ceux qui avaient servi Odin dans la vie avec sagesse et habileté militaire, ont cependant été épargnés de la condamnation au royaume spectral de la déesse des enfers. Une fois tombés au combat, ils seraient conduits par des Valkyries (déesses guerrières au service d'Odin) dans le Valhalla, le paradis des dieux scandinaves. Tandis que les méchants seraient jetés dans l'enfer pour y être soumis au châtiment éternel.

Les frères de Hel étaient les monstres Fenrir (ou Fenris) et Serpent de Midgard (ou Jormungand). Ils étaient respectivement le loup vorace qui allait tuer Odin à la fin du monde, et le serpent qui allait tuer Thor à la même occasion.

Loki avait également donné naissance à de nombreux géants, symbole du chaos, ainsi qu'à des créatures bienveillantes, comme Sleipnir, le cheval d'Odin. de Sleipnir, la mythologie nordique nous dit qu'il est né directement de Loki et qu'il avait la beauté de huit pattes, un fait en faveur du fait que le nom du dieu peut dériver du mot "araignée".

Le père de Sleipnir, en revanche, était le coursier Svadilfari, "l'esclave" ou "le malheureux", peut-être parce que l'imagination populaire s'était amusée à imaginer qu'un cheval à huit pattes pouvait naître de l'union d'un cheval et d'une araignée.

Loki

Certains dieux bienveillants ont été engendrés par Loki et son épouse Sigyn, une déesse dont nous savons très peu de choses, si ce n'est qu'elle était toujours très fidèle à son mari, aussi mauvais soit-il. Pour cette raison, elle était considérée comme le symbole de la fidélité conjugale.

De nombreux méfaits sont racontés à propos de Loki, comme la coupe des cheveux de Sif, la femme du dieu Thor, à qui il devait fournir de nouveaux cheveux en or pour ne pas être abattu par ce dernier. A cette occasion, Loki dut descendre dans les mines des nains, les fils d'Ivaldi, où il s'était procuré à la fois les nouveaux cheveux pour Sif et un voilier magique (Skìdhbladhnir) pour le dieu Freyr et la lance Gungnir pour Odin. Mais, toujours fidèle à sa nature espiègle, il avait alors parié sa tête avec deux nains Eitri et Brokkr qu'ils ne pourraient pas créer trois objets plus beaux que ceux-ci. Les deux frères s'étaient immédiatement mis au travail pour forger le marteau Mjöllnir pour Thor, l'anneau Draupnir pour Odin et le sanglier d'or Gullinbursti pour Freyr. Finalement, les nains avaient gagné le pari avec Loki. Mais comme pendant la fabrication de Mjöllnir ils avaient été dérangés par la divinité malicieuse transformée en mouche, l'objet avait réussi avec une poignée peut-être trop courte. Bien qu'il ait perdu le pari, il a été décidé de ne pas couper la tête de Loki, mais en guise de punition, sa bouche a quand même été cousue.

Loki est également informé du vol du collier en or de la déesse Freya (Collier des Brísingar), qu'il a dû rendre après un combat sous-marin avec Heimdall, le frère de Sif. 

Ou de sa complicité dans l'enlèvement de la déesse Idunn par le géant Thiazi, que Loki a ensuite été contraint d'aller sauver transformé en faucon parce qu'il était menacé d'horribles punitions par les autres dieux.

Mais la légende la plus célèbre et la plus importante sur les méfaits de Loki met en scène Hodur (Hödr en norrois) et Baldr, les deux fils d'Odin et de Frigg, respectivement roi et reine des dieux. En fait, c'est Loki qui a convaincu Hodur, dieu de la guerre et aveugle de naissance, de lancer une fléchette de gui sur son frère, dieu de la lumière, pour le tuer. On dit que Frigg, inquiète des rêves de mort de Baldr, a fait jurer à toutes les créatures de l'univers de ne jamais faire de mal à son fils. Mais a oublié de "jurer un plant de gui", considéré comme inoffensif ou insignifiant. Lorsque Loki l'apprit, il trompa Hodur en tirant avec son arc sur Baldr ce même plant de gui, provoquant ainsi sa mort. Puis, sous les traits de la géante Thokk, il empêcha le dieu de revenir à la vie en refusant de pleurer pour lui , condition qu'Hel avait imposée à l'univers entier pour que Baldr puisse être accueilli de nouveau chez les Ases.

En guise de punition, Hodur fut tué par son demi-frère Vàli, tandis que Loki fut enchaîné à une montagne faite de pierres pointues pour que son visage soit corrodé par le venin d'un serpent. Cet épisode raconte un autre acte de loyauté de la déesse Sigyn qui, en brandissant une bassine, a empêché les gouttes de poison de toucher la peau de son mari.

Cependant, rien ne pouvait sauver Loki de la torture au moment où Sigyn a été contraint de s'éloigner pour vider le bassin. Selon la tradition populaire, les cris atroces et les spasmes du dieu étaient responsables des tremblements de terre. On pense cependant que la légende de la torture de Loki a été largement influencée par le mythe de Prométhée, une figure du monde classique également liée au feu. Et a donc pu être ajoutée plus tard aux écrits de la mythologie germanique et scandinave. En fait, c'est le seul épisode dans lequel Loki est entaché d'une culpabilité qu'il ne peut pas trouver le moyen d'expier, contrairement à la tradition de la mythologie nordique et au caractère malin, mais parfois utile du dieu.

Loki et Sigyn

Loki et Sigyn, peinture de Marten Eskil Winge

Loki était donc une figure très particulière dans la mythologie nordique : ambigu, considéré comme la personnification du mal, qui aimait semer la discorde entre les dieux. Mais en même temps il était aussi considéré comme une présence inévitable, une figure nécessaire pour maintenir l'équilibre du cosmos. On lui attribue également des dons intellectuels particuliers et la possession de chaussures magiques avec lesquelles il peut voler ou marcher sur l'eau.

On disait aussi que pendant le Ragnarök - la fin du monde ou le crépuscule des dieux - lorsque les forces du mal l'emporteraient sur les forces du bien, ce serait Loki, père de monstres, de géants et de sorcières, qui mènerait la victoire du mal. Mais il finira par être tué par Heimdall, le "dieu blanc" frère de Sif, dans un affrontement qui entraînera la mort des deux.