Ragnarok

La fin des temps, la bataille de la fin du monde, le déclin des dieux, la confrontation finale entre le bien et le mal... Bien sûr, on parle du Ragnarök !

Deux voies sont ouvertes quant à la signification de ce mythe : d'une part, la version de Ragnarök, "le destin des dieux", d'autre part, Ragnarøkkr, "le crépuscule des dieux". Il n'y a pas vraiment beaucoup de variation, mais il est important de faire la nuance de changer un destin immuable, une fin, pour un crépuscule ou une tombée de la nuit. Nous y reviendrons plus tard.

Avant de commencer le récit de l'événement final de la mythologie Nordique, nous devons soulever quelques détails. Il y a deux personnages clés dans ce prélude : Balder (Baldur en islandais moderne, Balder en danois, norvégien et suédois ou Baldr en vieux norrois) et Loki.

Mythologie Nordique Ragnarok

Introduction

Baldr, fils d'Odin, le plus pur des dieux, celui qui était léger, le plus sage... était mort. Tous les dieux ont pleuré sa perte, et Loki était responsable de sa mort.

Baldr faisait des rêves, ou plutôt des terribles cauchemars de "troubles" et de mort. Frigg, sa mère, interprétant à partir de ces rêves que son fils bien-aimé allait mourir, s'est mise en route pour un voyage à travers les neuf mondes, jurant à toutes choses qu'elles ne feraient pas de mal à son fils.

Cependant, au cours de son voyage, elle a rencontré une toute petite créature, le gui, trop inoffensive pour nuire à son fils, alors elle l'a négligée.

Loki, rempli de ressentiment face à la façon dont les dieux avaient confiné ses trois enfants dans le géant Angrboda (Fenrir, Hela et Jörmungandr), erra dans les mondes, essayant de trouver quelque chose qui pourrait nuire à Baldr. Finalement, il a choisi d'utiliser ses talents de menteur et, sous un faux prétexte, de demander directement à Frigg.

Finalement, Loki a obtenu sa réponse.

Il créa une flèche de gui qu'il donna au frère de Baldr, Hod, qui était aveugle. Et le pressa de la tirer sur son frère comme un jeu, puisque rien ne pouvait lui faire de mal.

Son frère a tiré, et Balder est tombé.

De nombreux affronts avaient été pardonnés à Loki jusqu'alors, mais là c'était impardonnable.

Ragnarok

Tout comme Loki était responsable du meurtre de son frère Baldr par Hod, les dieux avaient fait en sorte que le fils de Loki, Vali, se transforme en loup et mette son frère Narfi en pièces. Le châtiment infligé à Loki consistait à se lier aux intestins de son fils, Narfi, sous la chute incessante des gouttes d'un terrible venin de serpent. Sa femme, Sigyn, avec un bol, empêcha les gouttes de lui tomber dessus, jusqu'à ce qu'il soit plein et qu'il doive le vider. A ce moment-là, Loki souffrit tellement que la terre elle-même trembla. Il en sera ainsi jusqu'à Ragnarök (Snorri Sturluson, 2016, Textes mythologiques de l'Eddas, p.168).

Le sort terrifiant des Dieux

Vous voulez savoir comment cela va se terminer ? Alors parlons de la mort des Dieux.

D'après la prophétie, des signes annonceront le début de la fin. Cela se produira bien après le temps des dieux, dans un temps lointain.

Il y aura un hiver sans fin, et après cela, il y en aura un autre. Les hommes auront faim et froid, et seront remplis de haine. Ils vont se battre entre eux, et ce sera l'heure de la mort.

"Un âge de la hache, un âge de l'épée - les boucliers seront fendus - un âge de la tempête, un âge du loup, avant que le monde ne s'écroule. Nul ne peut en sauver un autre" (Pálsson, H. 1994, Völuspa, p.43).

Les ténèbres occuperont la terre des humains, leur monde s'effondrera et il ne restera que cendres et désolation.

Les quelques survivants restants vivront comme des animaux.

Après cela, Sköll et Hati atteindront le Soleil et la Lune, et les engloutiront, ne laissant que des ténèbres. Il n'y aura plus d'étoiles, plus de saisons, seulement un hiver froid et perpétuel.

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Les loups à la poursuite de Sol et Mani (1909) John Charles Dollman

Les loups à la poursuite de Sol et Mani (1909) John Charles Dollman

Les tremblements de terre les plus violents viendront, si puissants qu'ils briseront les chaînes qui lient les êtres les plus redoutables, les libérant ainsi de leur enfermement. Le loup Fenrir sera libéré, et quand il ouvrira ses mâchoires, sa bouche s'étendra du ciel à la terre. Il n'y aura rien qu'il ne puisse dévorer, et partout où il passera, il laissera une traînée de feu et de destruction. Loki sera libre. Le serpent de Midgard, Jörmungand, se tordra et se tortillera, créant des inondations, déversant son venin dans toutes les eaux et mettant à flot le navire Náglfar, fait avec les clous des morts, que Loki dirigera et dont le capitaine sera le géant Hrym. Et tous les autres géants des glaces obéiront au colossal capitaine.

Ainsi commence la fin des temps. Mais il y a encore beaucoup à dire.

Le ciel sera déchiré. Les fils de Muspell (le royaume du feu) descendront du ciel, menés par Surtr, le géant du feu, avec son épée flamboyante. Ils traverseront ainsi le pont de Bifrost, ne laissant derrière eux que des cendres. Aucun arc-en-ciel n'apparaîtra plus jamais sur terre.

Ainsi, Heimdall sera témoin de la venue de Ragnarök.

Puis Heimdall soufflera dans sa corne, Gjallarhorn, et tous les Asgards (le pays des dieux) viendront à la réunion finale.

Les troupes de Loki seront les légions de Hel (le pays des morts), les Géants de Givre, Surtr et les fils de Muspell, le loup Fenrir et le Serpent de Midgård.

De l'autre côté, Odin montera son cheval, Sleipnir, le meilleur des chevaux, qui avait huit pattes. Il demandera conseil au puits de Mimir, qui lui dira comment tout va se terminer. Après cela, tous les Ases, les dieux, se prépareront et se rendront dans la plaine désignée pour la bataille, appelée Vigrid.

Odin et Thor seront les chefs de file, et ils dirigeront tous les dieux.

Ensuite, la bataille ultime aura lieu.

Odin, brandissant sa lance Gungnir, va se précipiter tout droit dans une confrontation avec Fenrir, le plus redoutable des monstres, d'une taille inimaginable. Thor va alors sourire et aller, marteau en main, à la rencontre de Jörmungand, le serpent de Midgard.

Ragnarök (1903) Johannes Gehrt

Ragnarök (1903) Johannes Gehrts

Frey se dirigera vers Surt, le monstre de feu. Bien qu'il se batte avec toute sa force et son habileté, il sera le premier des Ases à tomber.

Les esprits des guerriers tombés au combat, les einherjar, les guerriers d'Odin, vont se battre avec acharnement contre les forces des morts de Loki.

Tyr, sera chargé d'arrêter de sa seule main le chien des enfers, Garm, le plus puissant et le plus redoutable des chiens. Ce combat sera la fin pour tous les deux.

Thor tuera le serpent Midgard avec son marteau Mjolnir, accomplissant ainsi son destin et satisfaisant son désir le plus profond. Cependant, le serpent, dans son dernier souffle, lancera son venin contre le dieu, qui ne pourra faire que neuf pas avant de tomber.

Odin parviendra à enfoncer sa lance dans la gueule du loup, mais la bête fermera ses mâchoires, et Odin disparaitra parmi eux. Puis Vidar, un des fils d'Odin, voyant son père mourir, marchera sur la gueule du loup avec une chaussure qu'il s'est fabriquée depuis la nuit des temps, et délogera la gueule du loup.

Partout dans la plaine, les dieux et les géants du gel, ainsi que les morts eux-mêmes, tomberont dans de terribles batailles.

Thor contre le Jörmungand

Thor contre le Jörmungand

Loki se retrouvera face à face avec Heimdall, qui manie l'épée Hofud. Tous deux s'affronteront dans un combat à armes égales qui se terminera par la mort des deux.

Dans ses derniers moments, Heimdall, le gardien des dieux, transmetra à Loki ce qu'il peut voir au-delà de la mort : Vida et Vali, fils d'Odin, sont encore en vie, tout comme Magni et Modi, fils de Thor, qui ont le marteau de leur père et sont dignes de le manier.

Mais au-delà, l'arbre des mondes, l'Yggdrasil, ne pouvait être touché par le feu de Surtr, et son tronc abritait deux mortels qui avaient réussi à s'y réfugier, une femme et un homme. La femme s'appelait Life, tout comme l'homme s'appelait Life Impulse. Et leurs descendants reviendront pour peupler la terre. Ce n'est pas la fin, seulement un nouveau départ.

Surt, contemplant la plaine de la mort, fera brûler le monde entier. Alors les océans se lèveront et inonderont toutes les cendres. C'est le destin du monde et le destin des Dieux.

Renaissance

La graine de cette destruction finale est implantée dès le début de la mythologie nordique. Si nous revenons au début, nous voyons la figure du géant Ymir, dont la mort a été nécessaire pour créer les mondes.

Certains chercheurs, tels que Mircea Eliade et Rudolph Simek, donnent un autre point de vue sur Ragnarök. Cet événement ne marque pas la fin d'une histoire, mais la fin d'un cycle. Après la destruction vient la création. Un nouveau monde sera érigé, avec de nouveaux dieux, avec une nouvelle vie. Ainsi, la traduction en Ragnarøkkr, "le crépuscule des dieux", prendrait le sens d'une mort, d'une période de ténèbres, mais aussi d'une aube. Par conséquent, il ne serait pas correct de la relier à une apocalypse. C'est la destruction et la renaissance du cosmos.

Mais après la mort vient la vie. La terre renaît et émerge des eaux. La fille du Soleil brillera dans le ciel d'une lumière jeune et nouvelle.

La femme et l'homme sortiront du frêne de tous les mondes et repeupleront l'humanité.

Les dieux restés en vie établiront leur nouvelle demeure sur Idavoll. Modi et Magni, les fils de Thor, pourront manier le marteau en s'unissant. Baldr et Hod reviendront du pays des morts.

Une fois ces dieux réunis, ils trouveront des pièces d'échecs aux formes des dieux anciens. Il y aura Thor, Odin, Loki, Fenrir... Ils joueront ainsi, face à leurs éternels ennemis sur un échiquier.

Et c'est ainsi que cette histoire renaît.