Ivar le Désossé

L'histoire vraie du sadique Viking Ivar "le Désossé", le fils le plus sanguinaire de Ragnar Lodbrok

Le descendant de Ragnar, qui malgré les croyances, n'a peut-être pas souffert de maladie, était l'un des meilleurs guerriers vikings. On lui attribue la mort impitoyable du roi Aelle, le monarque qui a ordonné l'assassinat de son père Ragnar.

De tous les descendants de Ragnar, qui, selon l'histoire, étaient beaucoup plus nombreux que ce que l'on connaît dans la fiction (dans laquelle il a six enfants : Bjorn, Ubbe, Hvitserk, Ivar et les défunts Sigurd et Gyda), le plus particulier est peut-être Ivar "Sans os".

Courageux et audacieux, mais à la fois sanguinaire et cruel, le plus jeune fils d'Ivar dans la fiction, qui a vu le jour dans la série d'Alex Hogh Andersen, est un jeune homme dont les jambes sont dépourvues de structures osseuses. "Un infirme", comme on l'appelle dans la fiction, incapable de marcher. Donc, dans "Vikings", Ragnar a voulu mettre fin à sa vie dès qu'il est venu au monde. Cependant, il ne l'a pas fait et aujourd'hui, Ivar est le personnage le plus sadique et le plus impitoyable de la série créée par Michael Hirst.

Ivar

Mais quelle est la vérité dans l'histoire que "Vikings" raconte sur le plus jeune fils de Ragnar, qui était en réalité Ivar "No Bones" ? Sa véritable histoire est assez trouble. A vrai dire, beaucoup de sources sont divergentes.

Certaines sources affirment que, il était le plus jeune fils du célèbre Viking. D'autres, en revanche, disent qu'il était son fils aîné. En tout cas, il semble qu'Ivar soit né à la fin du VIIIe siècle et que, il soit venu au monde "avec un grave problème qui l'empêchait de bouger de la taille vers le bas". Cela lui vaudra d'être connu comme "le Désossé".

Ivar est l'un des enfants que, comme dans la série, Ragnar a avec Aslaug. Comme dans cette fiction, elle était une sorcière et possédait des pouvoirs magiques. De ce fait, la maladie d'Ivar lui viendrait à cause d'une "malédiction". "La légende veut que lorsqu'elle a épousé Ragnar, elle a été obligée d'attendre trois nuits avant de consommer le mariage. Mais le seigneur de guerre a ignoré l'avertissement et le fils né de cette incontinence en a payé les conséquences".

"Os de verre" ou grande habileté au combat

Une maladie, celle du petit Ivar qui, selon diverses sources, s'apparenterait à l'ostéogenèse imparfaite, communément appelée "os de verre" et c'est ce dont souffre Elijah Price (personnage de Samuel L. Jackson) dans "Le protégé". La maladie est également subie par l'écrivain Nabil Shaban, auteur d'une trilogie sur l'histoire d'Ivar. Et qui, dans le documentaire télévisé "Le Viking le plus étrange", défend que le fils de Ragnar pouvait se battre et se tenir debout sur le champ de bataille malgré la fragilité de son corps.

Un fait qui contraste avec ce que l'histoire a prouvé avec les enfants des barbares qui sont nés avec des problèmes physiques et que la plupart d'entre eux ont été tués par leurs propres parents... comme Ragnar avait l'intention de le faire avec Ivar dans "Vikings".

Mais le surnom de "Boneless" (sans os) lui a aussi été donné grâce à ses compétences sur le champ de bataille. Diverses publications, telles que "Histoire des archevêques de Hambourg et de Brême", écrite par Adam de Brême, ainsi que divers écrits sur la vie de Ragnar, parlent d'Ivar comme d'un "homme grand, costaud, rusé et sage". Mais aussi odieux, vengeur et "très habile en matière de stratégie et de tactique de guerre". "Ivar était le plus cruel des fils de Ragnar, qui torturait les chrétiens à mort partout", disent les historiens.

Son surnom pourrait être dû à sa remarquable flexibilité, qui lui permettait de manier ses épées et ses haches à la guerre avec une grande agilité, en esquivant les coups et en se déplaçant comme s'il n'avait pas d'os.

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Ivar dans Vikings

Porté sur les épaules... par obligation ou par dévotion ?

Les rapports qui affirment qu'Ivar souffrait de ces défauts physiques et ceux qui louent ses compétences au combat s'accordent sur autre chose : le guerrier était toujours porté par ses guerriers sur ses épaules, sur ses boucliers, dans n'importe quelle guerre.

Peut-être parce qu'il ne pouvait pas marcher ou avait des difficultés à marcher, bien qu'il existe des poèmes qui disent le contraire. C'est-à-dire qu'ils expliquent le fait de porter Ivar sur leurs épaules dans l'exaltation de la figure du Viking, qui en est venu à être considéré comme une sorte de demi-dieu et un guerrier extraordinaire, également avec l'arc. Une divinité qui, pour tout cela, ne pouvait pas se déplacer à pied ou à cheval, mais devait être portée par ses meilleurs guerriers.

Au combat, Ivar était implacable et aimait torturer ses adversaires. Il s'est battu avec le torse à moitié nu et le corps couvert de fourrures. L'histoire le définit comme un "berserker". Et, comme beaucoup d'entre eux, diverses sources rapportent qu'il utiliserait également des narcotiques avant de brandir son épée, pour faire face à l'horreur de la guerre.

D'une manière ou d'une autre, il semble qu'Ivar ait dirigé l'armée qui accompagnait Ragnar lorsque, au milieu du XIXe siècle, il a débarqué en Northumbrie (aujourd'hui, la partie nord de l'Angleterre) après avoir attaqué la France et affronté le roi Aelle. Là, Ragnar fut capturé et exécuté par les troupes saxonnes qui, sur ordre du roi Aella, le jetèrent dans une fosse pleine de serpents venimeux. "Mes petits me vengeront !" aurait crié le chef viking avant de mourir.

Et c'est ce qui s'est passé. Ivar forma une puissante armée (connue par ses ennemis sous le nom de Grande Armée Païenne), avec ses frères Ubbe, Bjorn et Halfdan (qui dans la série n'est pas apparenté aux Vikings). Il commença sa croisade particulière contre la soi-disant Heptarchie Anglo-Saxonne, la fédération régionale composée des royaumes du Wessex, d'Anglia, du Sussex, de Mercia, du Kent, de l'Essex et de Northumbria. Son objectif était clair : faire payer les coupables de la mort de Ragnar.

Cependant, dans les premières batailles, les forces étaient très équilibrées. Le roi Aelle a essayé de faire la paix. Alors, il a offert à Ivar et à ses Vikings un terrain qui pourrait être couvert de "la peau d'un bœuf". Faisant preuve d'intelligence, le jeune guerrier accepta. Mais, il roula la peau de l'animal en bandes si fines qu'elles furent tendues par ses soldats pour qu'elles bordent toute la ville de York (bien que certaines sources disent que c'était la Londres actuelle). Sans rompre sa promesse, il a réussi à s'emparer de l'une des villes les plus importantes de l'Heptarchie anglo-saxonne.

Ivar le désossé

La méthode brutale de l'aigle de sang

Les Vikings ont continué à attaquer et, deux ans plus tard, ont conquis la Northumbrie. Ivar a capturé le roi Aelle. Et, comme le soulignent diverses sources, il l'a torturé et exécuté selon la méthode viking sanguinaire de "l'aigle de sang". Cela consistait à ouvrir un corps par le dos à la hauteur de la cage thoracique, à soulever les côtes vers la zone des épaules et à extraire les poumons sans les endommager. De sorte que le corps ressemblait à un oiseau, mais que la personne torturée était toujours en vie et soumise à des souffrances épouvantables, jusqu'à son dernier souffle.

La croissance des Vikings ne s'est pas arrêtée après le meurtre du roi Aelle. Avec la Northumbrie au pouvoir, les guerriers d'Ivar prennent Nottingham, Mercia et le reste du territoire d'Anglia (le royaume dans lequel se trouve la grande ville de York, précédemment conquise). Malgré cela, le roi Burgred de Mercie réussit à s'échapper et s'allie au roi Aethelred de Wessex. Entre eux, ils ont réuni une importante troupe qui a réussi à gagner du terrain contre les Vikings et à se rétablir à Mercia. C'est alors qu'Ivar et son armée ont décidé de faire un pacte avec les Saxons et de se replier sur Anglia.

Là, le roi Edmond, qui gérait toujours le territoire et que les Vikings avait laissé vivre, refusa de se soumettre à l'autorité des fils de Ragnar et de leurs guerriers s'ils ne se convertissaient pas au christianisme.

Offensé par son comportement, Ivar a décidé de l'exécuter et de mettre personnellement fin à sa vie. Certaines sources disent qu'il l'a criblé de flèches après lui avoir attaché les mains et les pieds, de la même manière que six siècles plus tôt, Saint-Sébastien avait été tué. D'autres vont plus loin et expliquent qu'Ivar a pris l'attitude du roi Edmund comme une humiliation et a décidé de lui appliquer à nouveau la méthode de "l'aigle de sang".

Ivar ensanglanté

La maison d'Ivar... et la mort du guerrier

Les historiens poursuivent en disant qu'Ivar a migré vers des villes comme Dublin. Il y a fondé la Maison d'Ivar ou Uí Ímair, une dynastie qui a régné sur la Northumbrie, York et le Royaume de Dublin jusqu'au 10e siècle, lorsque les Vikings ont été chassés de la région. En grande partie grâce au travail du roi Alfred "Le Grand", qui est mort à Winchester en 899, à la fin du IXe siècle.

Par la suite, la famille d'Ivar s'est installée dans le royaume viking de Mann (situé sur l'île de Man). Il a régné sur ces terres et sur plusieurs territoires vikings des îles du Nord jusqu'au XIIe siècle.

On sait peu de choses sur la façon exacte dont Ivar est mort. Certaines chroniques affirment qu'il est mort "soudainement, douloureusement et horriblement" d'une maladie fulgurante. D'autres, qu'il a péri aux mains de l'armée du roi Alfred entre 870 et 878. Aussi connu sous le nom d'Ímar, le premier roi de la maison d'Ivar, les "Annales de l'Ulster" indiquent que le viking sadique a péri en 873. "Ivar y a débarqué avec 23 navires et avec son frère Halfdan." Et là, il a été tué, ainsi que 840 autres hommes de son armée qui étaient avec lui. Sa bannière (drapeau de combat), qu'ils connaissaient sous le nom de "Raven", a également été prise. Un authentique emblème viking qui, comme Ivar, fait partie d'une légende qui ne cesse de se nourrir.