Rollo Vikings

L'histoire vraie de Rollo, le Viking dont descendent tous les monarques européens actuels.

L'un des chapitres les plus intéressants de la série Vikings, est celui où nous assistons à la tournure donnée à l'histoire grâce au personnage de Rollo. Ce dernier nous est présenté comme le frère du roi Ragnar Lothbrok. En fait, le personnage, comme beaucoup d'autres dans la série, est inspiré par une personne réelle.

Rollo

Hrolf Ganger, connu sous le surnom de Rollo le vagabond (Rollon / Robert 1er le Riche), est un chef de guerre viking norvégien. Il est considéré comme le premier duc de Normandie.

Rollo dirigeait un groupe de Norvégiens et de Danois qui, en plus de piller les côtes de la mer du Nord, servaient de mercenaires à quiconque les engageait. Exilé du royaume de Norvège, il commande des expéditions en Ecosse, en Irlande, en Angleterre et en Flandre. Et ravage les rives de la Seine. 

Son origine n'est pas très claire. L'écrivain normand Dudo de Saint-Quentin le désigne comme un Danois. Mais cette appellation semble être générique pour les habitants de la Scandinavie. Geoffrey Malaterra au XIe siècle et Guillaume de Malmesbury au XIIe siècle affirment qu'il était un Norvégien d'origine noble. Les sagas islandaises du XIIIe siècle le placent sur la côte norvégienne au IXe siècle en tant que fils du comte Rognvald Eysteinsson. Ce sont ces sagas qui lui ont donné le surnom de Marcheur, car il était si grand qu'aucun cheval ne pouvait le porter. On dit qu'il pesait plus de 140 kilos et qu'il mesurait plus de 2 mètres.

Découvrez l'épopée des Vikings en Normandie

statue Rollon

Statue de Rollon dans la ville française de Rouen

Selon Dudo de San Quintin, Rollo a pris possession de Rouen en 876 et a commandé la flotte viking qui a assiégé Paris entre 885 et 887. D'autres auteurs pensent qu'il n'est pas arrivé en France avant l'an 900. En tout cas, sa présence est documentée dans une lettre de 918, où le roi Charles le Simple lui accorde des terres pour la protection du royaume.

Après ce pacte avec le roi franc, les Vikings, dont Rollo, se seraient convertis au christianisme. On leur aurait donné la ville de Rouen et d'autres terres sur la côte de Neustria. Rollo et ses hommes ont progressivement adopter le système administratif et ecclésiastique préexistant. Il épousa Poppa de Bayeux, fille du comte Bérengère de Rennes. Ils eurent un fils, Guillaume 1er de Normandie. D'autres sources indiquent qu'il a épousé une fille du roi, nommée Gisela, après avoir répudié Poppa. Bien qu'il soit plus probable que son mariage ait été danois, le système polygame nordique. Puisqu'à la mort de Gisela, les sources disent qu'il est retourné à Poppa. Son petit-fils Richard fera de ces terres la principale puissance de la France. Ses descendants et ceux de ses hommes, les Normands, donneront leur nom à la région, connue depuis lors sous le nom de Normandie.

La date exacte de sa mort est inconnue, mais la plupart des historiens donnent l'année 928 comme année approximative. Sa tombe peut être visitée dans la cathédrale de Rouen.

Carte de Normandie

Rollo serait l'arrière-arrière-grand-père de Guillaume le Conquérant (Guillaume Ier d'Angleterre). Et à travers lui, l'ancêtre direct de tous les monarques européens actuels.

Il y a quelques jours, des chercheurs norvégiens ont ouvert les tombes de ses descendants Richard Ier de Normandie et Richard II (Richard le Bon) en France. L'objectif est de déterminer définitivement si Rollo était norvégien ou danois. Et en même temps de confirmer que son identité était celle de Hrolf Ganger.